Les fabuleux cristaux de Naica

  Grottes et gouffres de Naica 

Le 4 décembre 1999, une galerie d'exploration localisée à 290 m en dessous de la surface a recoupé une grotte (40x20m) avec de nombreux cristaux de sélénite (une variété de gypse transparent) d'une taille jamais rencontrée dans le monde auparavant.

Certains cristaux ont plus de 10 mètres de long et un diamètre de 1,5 mètre.

L'activité minière a débuté à la fin du 19ème siècle et depuis 1950 la mine appartient au groupe Penoles qui est l'un des plus importants groupes miniers du Mexique.

Le gisement de Naica est de type skarn polymétallique, dans des roches calcaires sédimentaires avec de grandes failles qui forment une voie de passage pour l'eau à 55 °C, avec plus de 30 kg/cm2 de pression et qui sont saturées par des carbonates de calcium et des sulfures : c'est donc un environnement favorable pour le développement de cristaux de différents minéraux tels que la sélénite, l'anhydrite, la blende et la galène."

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